Del menjar ràpid al motor, la segona vida dels gots de cafè

Anonim
Image

Per a dos investigadors canadencs, el biocombustible del futur s’amaga en tasses de cafè d’un sol ús, millor si es tracta d’una producció nacional

Per a aquells que no estan acostumats a aquest nom, Tim Hortons és l'equivalent canadenc de Starbucks, una cadena de menjar ràpid famós a casa com el xarop d'arce o l'hoquei. Com qualsevol botiga de cafè autospecte, les botigues pròpies de Tim Hortons generen una sorprenent quantitat de residus, especialment pel que fa a les tasses d’un cafè d’un sol ús. I s’acaba de passar a prop d’una cistella plena de gots de menjar ràpid canadencs usats que el microbiòleg Richard Sparling va pensar bé d’utilitzar aquests molts residus per produir etanol. L’investigador, juntament amb el seu col·lega David Levin, van recollir les tasses llençades al seu campus als laboratoris de la Universitat de Manitoba per sotmetre-les a una degradació bacteriana. "Veiem una quantitat immensa de gots llençats cada dia", afirma Sparling. "Sabent que no s'utilitzaran per a cap tipus de reciclatge, vam pensar que, al contrari, haurien constituït un aliment excel·lent per als bacteris que normalment utilitzem per a la producció de biocombustibles o hidrogen".

"El que fem és utilitzar microorganismes que puguin menjar directament cadenes de cel·lulosa", alliberant sucres simples. Les seves investigacions es centren no només en el funcionament del metabolisme dels bacteris, sinó també en com s’han d’alimentar els bacteris ". Abans d’utilitzar les tasses de cafè, els investigadors estaven treballant amb cànem i lli. Des que es va iniciar el projecte, els experts ja han obtingut resultats prometedors, descobrint que són capaços de generar uns 1, 3 litres d’etanol a partir d’unes 100 tasses de Tim Hortons. La marca, estranya a dir, seria un aspecte important: el patriotisme o no, els científics asseguren que l'ús de ulleres Starbucks els resultats no són tan bons.

accions