La nova bioquímica: menys energia i menys contaminació

Anonim
Image

Luigi Dell'Aglio

El futur de la nova substància química s’anomena substàncies químiques biobaseades: productes químics que surten de les “bio-refineries”, és a dir, biomaterials i biocombustibles procedents de biomassa vegetal, residus agroindustrials i residus orgànics. La nova química funciona aprofitant processos naturals i relacionant-se amb la biotecnologia. I com que la química “no dolorosa” utilitzarà productes agrícoles per subministrar energia i compostos químics a la comunitat, la dependència del petroli disminuirà, els recursos del planeta no es desaprofitaran i l’agricultura rebrà un impuls i atraurà empreses i treball. En aquesta direcció i amb aquests objectius, s’orienta la recerca i el pensament científic de Fabio Fava, professor de biotecnologia industrial i ambiental de la Universitat de Bolonya. La imatge dels seus interessos es completa si tenim en compte que el professor té una llicenciatura (amb 110 cum laude) en Química i Tecnologies Farmacèutiques. De fet, també hi hauria una inclinació oculta, la de la medicina. De jove va admirar profundament aquesta ciència "perquè curava els nens". A continuació, l’amor per la medicina es va fusionar amb la passió per la química, fent-la més intensa: “Les drogues són compostos químics i aconseguim reduir la seva potencial toxicitat”.

Professor, seran les fàbriques del futur les bio-refineries?
«Ens aportaran una àmplia gamma de productes químics, tots biocompatibles i biodegradables, que s’utilitzen en molts sectors: de la indústria química a la tèxtil, de l’energia a la cosmètica, de la construcció a la farmacèutica. Les matèries primeres que transformaran les bio-refineries són les bio-masses lignocelulosiques, els subproductes i els residus de la indústria agroalimentària. Aquesta “revolució” té avantatges enormes. Els processos industrials no només estalviaran aigua i energia, sinó que produiran poc diòxid de carboni atmosfèric (una de les causes principals del canvi climàtic) i, de fet, consumeixen una quantitat considerable. Les bio-refineries, alternatives al petroli, contaminants i cares, són els pilars de l’economia basada en bio, la nova realitat de producció que s’està estenent a molts països europeus i ara també a Itàlia ».
És suficient la "por a la química" per explicar per què, durant els darrers 50 anys, hi ha hagut reaccions diverses?
«La química va donar un gran esplendor científic-tecnològic i econòmic al nostre país als anys seixanta i durant més de vint anys, fins al 1985. Però el sector ha crescut tumultuosament; no es coneixia precisament l'impacte que els processos químics van tenir sobre la salut i l'hàbitat humans; es van utilitzar i alliberar al medi els reactius i productes de síntesi química industrial. Tot això ha creat problemes mediambientals que encara es troben tangiblement a les moltes zones contaminades del país. En els darrers 15 anys, però, el sector ha avançat extraordinàriament en matèria de seguretat i medi ambient. Gràcies a processos de producció més nets i sostenibles, amb l’ajuda de la química va ser possible construir vehicles i avions més lleugers, fer que les nostres cases siguin més segures, còmodes i més eficients energèticament, millorar la qualitat de vida » .
Com es solucionen les zones contaminades?
«També vaig dedicar la meva vida com a investigador a la descontaminació de l’entorn. Amb l'ús de microorganismes es produeix la bio-remediació, és a dir, l'eliminació de contaminants químics dels llocs, sòls, sediments i aigües contaminades. Avui disposem de tècniques i processos biotecnològics per practicar el seguiment i la reparació d’àrees compromeses ».
Els ciutadans coneixen aquests avenços en química?
«Els més interessats són els joves. La meva experiència com a professor d’universitat, ponent en conferències científiques i divulgadora, m’ha permès constatar que els joves presten molta atenció a aquests temes. Se senten atrets pel fet que els materials que tenen dins de casa, la roba, el plàstic dels seus telèfons mòbils i la moto o el cotxe, com el combustible per fer-los anar, potser procedeixen de biomassa vegetal o residus orgànics i Els residus agroindustrials es disposen ara als abocadors amb costos mediambientals i econòmics importants. Tot i així, cal satisfer aquest interès dels joves; l’Any Internacional de la Química pot ser una manera privilegiada d’arribar a l’opinió pública, avui distreta per una informació confusa i crit. És imprescindible poder comunicar-se amb eficàcia i precisió, per restablir el paper central de la química en l’opinió pública, avui el quart sector fabril del nostre país ».
Què s’ha d’explicar als joves disposats que estiguessin disposats a recórrer el camí de la química i a aquells que com a mínim tinguin intenció de construir una opinió prudent al respecte?
«La química italiana es troba en el circuit de la química europea, líder mundial. El volum de negocis de la nostra indústria química és d’uns 50 mil milions d’euros. Però s’hauria d’aportar informació als joves mitjançant la il·lustració de tota la història de la química italiana; el gloriós, que va culminar amb el premi Nobel a Natta el 1963, després la fase de molèsties ambientals i finalment, l’actual, de recuperació de seguretat i sostenibilitat. Les emissions mundials de gasos d'efecte hivernacle produïts per la indústria química ascendeixen a 3.300 milions de tones de diòxid de carboni a l'any; els que s’eviten oscil·len entre els 6.9 i els 8.500 milions de tones a l’any. Acusat de contaminar i provocar canvis climàtics inesperats a la Terra, el sector químic contribueix en realitat a l’eliminació de gasos d’efecte hivernacle.

accions